Zyc'Methys
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Musique, légendes, Histoire et traditions populaires

L'Histoire, la musique, les mythes chantés, les légendes contées,...

 

Le Petit Cordonnier

A la cour du palais,
Il y a une servante.
Elle a tant d'amoureux,
Qu'elle ne sait lequel prendre.

C'est un p'tit cordonnier,
Qu'a eu la préférence.
Lui a fait des souliers,
A la mode de Nantes

Et les lui fait porter,
A minuit dans sa chambre.
Et c'est en lui chaussant
Qu'il lui fait sa demande :

-"La Belle, si tu voulais,
Nous dormirions ensemble,
Dans un grand lit carré,
Couvert de toiles blanches."

-"Aux quatre coins du lit
Une pomme d'orange.
Et au mitant du lit,
La rivière est courante."

-"Tous les chevaux du Roi,
Pourraient y boire ensemble"
A la cour du palais,
Y' avait une servante.

C'était un soir, à la Folie en Tête, petit café musique de la Butte aux Cailles à Paris. Gabriel Yacoub, le grand Gabriel Yacoub qui suscita tant de vocation dans la chanson traditionnelle, nous chantait cette chanson, enfin... une des innombrables versions de cette chanson, et nous en expliquait le sens, enfin... le sens qu'il lui donnait. C'est depuis ce jour que je me suis décidé à décrypter les chansons que me chantait innocemment ma grand mère. Mais, après des mois et des années de recherches, je suis arrivé à une "traduction" bien différente de celle de mon idole, enfin... mon idole d'adolescent...

Rappelez-vous Malicorne et ces chansons d'amour impossible qui se terminaient généralement par un suicide. D'après Gabriel Yacoub, la chanson du petit cordonnier de Nantes et de la servante (de Rennes?) est tout aussi triste et désespérée. La servante est au palais, le cordonnier fait un métier qui le destine à se marier à une fille de cordonnier ou de tailleur. Grâce à des relations, ils parviennent à se voir au château, mais lorsqu'il lui propose le mariage elle lui répond... "dans un lit couvert de toiles blanches". Pour notre chanteur romantique, cela veut dire le deuil, la mort. La rivière n'est là que pour signifier le fossé qui sépare leurs statuts sociaux respectifs. Les chevaux du roi, renchérit-il, représentent la justice qui tranchera. Cette façon de comprendre cette vieille chanson populaire, qu'on enregistre en disque et que l'on chante encore aux enfants, est en fait très partagée. Mais aujourd'hui, après avoir fait le tour des termes et expressions du répertoire traditionnel, je ne suis plus du tout d'accord. Et ce n'est pas mon sentiment personnel, c'est une évidence. Explication pas à pas.

Le lit carré représente la maison, le foyer. A l'époque, les maisons des gens pauvres (c. à d. de la majorité de la population) n'avaient généralement qu'une pièce. Et les toiles blanches sont bel et bien le symbole du mariage qui "rachète", "lave du pécher" ou "officialise" la liaison de nos deux amoureux et les protège de la justice ou de l'Eglise. Les pommes d'orange sont dans toutes les chansons des filles à marier... filles qui méritent par leur beauté ou leur qualité de faire un mariage avantageux. Au mitant du foyer coule une rivière? Certes, mais dans nos chansons l'eau n'a jamais été une séparation, bien au contraire, elle symbolise l'amour! Et si les cavaliers du roi (il s'agit d'une simple et courante synecdoque et non d'une allégorie) viennent y boire, c'est exactement comme "derrière chez mon père... il y a un étang"! Cela veut dire que la petite noblesse d'arme vient y chercher maîtresses et épouses.

Voilà, en somme, notre cordonnier vient proposer ceci à l'élue de son coeur : "tu viens comme moi d'un milieu modeste, nous sommes faits pour vivre ensemble. Mais toi, tu bénéficies d'une entrée à la cour, tu pourras présenter nos filles, qui seront belles et bien élevées, à tous ces petits nobliaux, et qui sait ce que cela pourra nous rapporter d'argent! Officialisons au plus vite notre relation!". Visiblement, il "a eu sa préférence", le discours a été convaincant.

Gildas Monjoin

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(c) Les Editions du Guépard 2003 - toute reproduction interdite (sauf impression personnelle).

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